Salvia hispánica conocida comúnmente como semilla de Chía es el nuevo alimento de moda en el mercado por sus grandes propiedades nutricionales, es una especie anual nativa de Centroamérica, de zonas montañosas de oeste y centro de México.

En este artículo, descubriremos la historia de estas pequeñas semillas, ofreciendo un estudio completo de los procesos de recolección y limpieza del producto, así como una presentación detallada del universo y las especificaciones de estas semillas.

Además, una entrevista exclusiva con uno de nuestros socios productores para conocer más sobre el cultivo de estas semillas en Acatic, México, su territorio natal.

Nuestra empresa GRUPO SEJUM vende semillas de Chía orgánicas y convencionales de México, contamos con nuestro propio centro de limpieza y selección de semillas.

Junto con nuestros socios agricultores trabajamos en el proceso de siembra y cultivo, así como de una minuciosa limpieza para garantizar una calidad superior de nuestra semilla de Chía. Para más información sobre nuestras semillas dirigirse a: info@sejum.com

Para empezar, tenemos que retroceder en la historia de México.

En tiempos prehispánicos los Aztecas y Mayas cultivaban cantidades masivas de semillas de Chía para su consumo personal, era una de sus principales fuentes de alimento, hoy en día, una multitud de agricultores todavía cosechan estas pequeñas semillas en todo el mundo. Pero permanece principalmente en el continente americano, donde la explotación es la más importante.

Continuemos con una breve descripción del producto en sí:

Se trata de pequeñas semillas de apenas 1 mm o dos de tamaño, sin olor ni sabor dominante, generalmente son de color blanco y negro y tienen una consistencia firme pero flexible.

Tanto orgánicas como convencionales estas semillas sin gluten son fáciles de consumir y constituyen una verdadera fuente de energía diaria.

Resulta que las semillas de Chía siguen siendo cultivadas por sus virtudes nutricionales, de hecho, hemos observado que cuando un individuo consume este super alimento diariamente, puede eventualmente observar efectos positivos en su cuerpo debido a su alto contenido de nutrientes y fibras. Tienen un alto contenido de proteínas, calcio, hierro, magnesio, Omega 3 y antioxidantes. Las semillas de Chía son beneficiosas para el sistema cardiovascular, la piel, los dientes, los huesos y el cerebro. También facilitan el tránsito intestinal, la resistencia, la memoria, el sueño, la reducción del estrés y la pérdida de peso.

Estas semillas con múltiples beneficios pueden incluso prevenir ciertas enfermedades como la diabetes o incluso ciertos tipos de cáncer. Esta es una de las razones por las que cada vez son más populares.

El principal lugar de operación es México y se está estableciendo claramente en el mercado mundial como un país importante en la producción de semillas de Chía. Un mercado que está demostrando estar en auge, de hecho, ha habido un fuerte crecimiento desde 2013, cuando se aprobaron las semillas de Chía en la UE. Esto ha dado lugar a la democratización de estas semillas dentro de la UE. La tasa de importación nunca ha sido tan alta en el pasado.

En el proceso de producción, las semillas se limpian primero pasando por tamices y en una mesa densitométrica para una clasificación más precisa de las semillas. Posteriormente, las semillas son cuidadosamente seleccionadas antes de ser empacadas y exportadas.

A continuación, presentamos una entrevista que le hicimos a uno de nuestros socios productores mexicanos sobre las semillas de Chía:

 

ENTREVISTA

 

– Hola Señor Paredes, para empezar ¿Podrías presentarte y explicar cuál es su trabajo?

– Mi nombre es Ramón Paredes, soy productor de semillas de Chía en la región de Ácatic en México. Soy el director de un grupo de agricultores en una cooperativa en la región de los Altos de Jalisco. Mi misión es recoger semillas de Chía de diferentes productores, que luego limpiamos para garantizar una   alta calidad de estas semillas y comercializarlas.

– Cuéntanos en detalle el proceso de producción de estas famosas semillas de Chía:

En cuanto al proceso de producción de semillas de chía, se siembra al inicio del temporal de lluvias una vez al año, de hecho, empezamos a plantarlas entre el 1 al 15 de julio. Las semillas tardan unos 150 días en florecer y ser cosechadas. Por último, la cosecha se realizarse entre 1 al 15 de noviembre o durante el mes de diciembre en los mismos períodos según la madurez de la planta y se seca naturalmente.

– ¿Cómo definiría una buena cosecha?

Tenemos una buena cosecha si obtenemos alrededor de 800  o 900  kg/hectárea  y algunas veces  podemos llegar hasta 1,5 toneladas/hectárea si el clima nos favorece, pero si a habido  mal tiempo, por ejemplo, si llueve o hay heladas a partir del 1 de noviembre  sólo podemos conseguir 200 kg/hectárea ya que disminuye la calidad del producto , al mojarse la semilla está  expande su mucilago en la planta y  cuando se seca de nuevo se tiene una chía de baja calidad.

– ¿En qué se diferencian las semillas de Chía de otras variedades de semillas como, por ejemplo, el maíz?

Las semillas de Chía contienen mucha fibra soluble y son semillas muy pequeñas. Si comparamos las semillas de Chía con otras semillas como el maíz, por ejemplo, el rendimiento de esta última es de unas 10 T/hectárea, mientras que el de las semillas de chía es de 800 kg. Así que podemos ver que hay una gran diferencia en términos de rendimiento, por lo que las semillas de Chía se consideran un producto muy especial que aporta muchas vitaminas, omega-3, omega-9 y fibra. Todos estos elementos permiten a los consumidores tener una mejor calidad de vida, sentirse mejor en general y es por eso que en mi opinión la semilla de chía difiere de otras semillas.

– ¿Qué piensa de la evolución y democratización de las semillas de Chía en el mundo?

Creo que la semilla de chía es un alimento que se conoce y se consume muy poco en el mundo, el hecho de que no tenga sabor puede agregarse a una multitud de platillos y alimentos de todo tipo, en otras palabras, las personas que quieren vivir una vida mejor y más sana pueden consumir semillas de Chía sin ningún problema. Por eso creo que estas semillas tienen un gran potencial para ser aún más conocidas.

 

– ¿Qué futuro ves para las semillas de Chía mexicanas?

La semilla de chía mexicana original se remonta a los Aztecas y Mayas, con las guerras de religión y la colonización, la Chia estuvo a punto de su extinción ya que fueron reemplazadas por cereales que fueron introducidos por los conquistadores, que también cambiaron las preferencias alimenticias por los hábitos alimenticios europeo

Lo que hace que la semilla de Chía mexicana sea la mejor, es que su producción es realmente natural respetando la estación del año.

 En otras palabras, respeta las condiciones climáticas (donde la producción se realiza generalmente con la llegada de las primeras lluvias) y el secado de la Chia es de forma natural. Para hacer la comparación con otros países productores de semillas de chía, la mayoría de ellos producen semillas que van en contra de las estaciones, utilizando sistemas de riego, es decir, su producción la realizan a largo de todo el año, cosa que nosotros no hacemos.

Es por eso que las semillas de Chía mexicana tienen niveles más altos de omega y son mejores para la salud. Además, el proceso de secado de las semillas de Chía en otros países que no siguen el ciclo estacional utiliza pesticidas para secar las semillas, lo que es malo para la salud.

Al mismo tiempo, el proceso de las semillas de Chía mexicana se puede comparar con el tequila, es decir, una buena semilla de chía mexicana es como un tequila, no proviene de otras partes del mundo, sino de la región donde fue creada con procesos de fabricación ancestrales con el constante respeto a la naturaleza y con una calidad superior.

– ¿A qué país exporta la mayor parte de las semillas de Chía?

Exportamos semillas de Chía casi a todo el mundo, con Sejum, exportamos principalmente a China y Europa. Trabajamos con las principales empresas del sector que exportan a Dubai y al resto del mundo. La mayoría de las semillas de Chía que producimos, yo diría que entre el 95% y el 98%, se destinan a la exportación porque se reconoce que tienen una calidad excepcional.

– ¿En qué se diferencian las semillas de chía mexicanas de otras semillas de chía?

No hay mucha diferencia entre las semillas de Chía mexicanas y las de otros países, excepto por el método de producción, como expliqué anteriormente, el proceso de producción mexicano es natural, respetando el ciclo estacional se tienen niveles más altos de omega y son mejores para su salud.

 Nuestra forma de producción se hace sin el uso de pesticidas u otros tratamientos que otros países utilizan para secar sus semillas. Sin embargo, estos herbicidas pueden desarrollar hongos y enfermedades en las semillas de chía. Lo que hacemos en México es respetar el ciclo estacional y cuando llevamos nuestras semillas a nuestro lugar de producción inmediatamente después de la cosecha, sólo hay un 8% de humedad en nuestras semillas. Por lo tanto, el secado no requiere el uso de pesticidas, lo que nos garantiza una calidad de semilla optima.

– ¿Consume usted personalmente semillas de chía, si es así, ¿cuáles son los efectos potenciales que han afectado a su cuerpo?

Sí, generalmente trato de comerlo en el desayuno, pero al estar algo desorganizado, no lo como todos los días porque a veces lo olvido, me doy cuenta de que estas semillas son muy eficaces en la lucha contra el colesterol, me permite regular eficazmente el nivel de azúcar en mi cuerpo, también veo que hay efectos positivos en mi tracto digestivo, tengo 39 años y estoy muy bien de salud y creo que se debe principalmente al consumo de semillas de Chía.

– ¿Cómo ve la evolución de la producción de semillas de chía en México en comparación con otros países productores?

Para mí, hay una gran capacidad de que México produzca más Chía. Sin embargo, estamos limitados porque no hay grandes empresas que favorezcan la compra al productor, por lo tanto, existe un problema con la venta de semillas de chía mexicana, aunque son las mejores del mundo debido a su calidad y meticuloso proceso de producción.

Se trata de un proceso que requiere mucho tiempo ya que se respeta el ciclo estacional del año, por lo que los rendimientos son a veces inferiores a los de otros países.

 La chía mexicana es de mayor calidad, pero siguen siendo menos competitivos en términos de precio que los países que producen durante todo el año. Si hubiera asistencia del gobierno mexicano o de empresas que pudieran promover las semillas de Chía mexicanas, la producción de semillas de Chía podría ser una alternativa para los agricultores que no tendrían que cultivar otros productos en paralelo, como las semillas de maíz. Este último podría centrarse exclusivamente en el cultivo de semillas de Chía, donde la industria podría llegar a ser muy poderosa. También ayudaría a mejorar el proceso de limpieza en pequeñas cooperativas para asegurar la calidad de las semillas de Chía en todo México.